Das absurde Jahrhundert

Wenn man sich das vergangene Jahrhundert vor Augen führt, kann man sich des Gefühls nicht erwehren, das einen im Angesicht monströser Absurditäten befällt. Die Entwicklung von Bevölkerung und Technik war bis zur Jahrhundertwende sehr weit fortgeschritten, quasi an ein Ende gelangt, und was folgte, schlug einerseits ins Gigantische um, durch Vergrößerung bisher lokaler Prozesse ins Globale, andererseits in Unbegreifliche, nachdem das Geistesleben an das Ende des Verständlichen gelangt war – und sich weiterentwickelte.

Es begann mit einem Krieg, dessen Beginn – und Verlauf – einem absurden Theaterstück entsprungen sein könnte, dem ersten Weltkrieg. Am Anfang stand eine Leichtfertigkeit ohnegleichen der politischen Klasse. Man dachte noch in Kategorien der bekannten begrenzten Kriege. Und dann bekam man einen Industriekrieg, ein vierjähriges Schlachthaus.

Dann kam der Nazismus – für einen Deutschen  sicherlich die monströseste Absurdität. Wer Hitler auf alten Filmaufnahmen betrachtet, und den ganzen Zauber, den er veranstaltete, kann die Bewunderung nicht mehr verstehen, die so viele ihm entgegenbrachten. Er kommt einem wie ein gespenstischer Clown vor, mit seiner einstudierten Entschiedenheit. Am ehesten kann man Hitler noch als politisches Virus betrachten, das den Organisationskern des deutschen Staates übernahm und begann, ihn lauter Nazis zu produzieren zu lassen. Das ging dann soweit, dass die ganze Zelle mit schrecklichen Folgen für ihre Umgebung platzte.

Den zweiten Weltkrieg anzufangen will ich noch nicht per se als absurd bezeichnen; Kriege sind leider Bestandteil des menschlichen Verhaltensrepertoires. Selbst die Abschlachtung der gegnerischen Zivilbevölkerung, die von allen Parteien betrieben wurde, ist es noch nicht, sondern höchstens ein Rückfall in frühere Zeitalter. Diese ins Extreme getriebene Art der Gruppenauseinandersetzung war ja auch von den Römern und ihren Zeitgenossen zur Verminderung eigener Verluste angewandt worden und blieb noch eine ganze Weile in Mode.

Aber dieser Krieg wimmelte nur so von Absurditäten, kleinen und großen. Eine kleinere war etwa Hitlers Kriegserklärung an die Vereinigten Staaten, die die deutsche Niederlage, die vorher nur wahrscheinlich war, zu einer feststehenden Tatsache machte, die nur noch nicht eingetreten war.

Dann der Massenmord an den europäischen Juden aus einem bloßen Ressentiment heraus. Ja, er war auch Raubmord insofern die „arischen“ Deutschen – Staat und Privatleute – sich das jüdische Eigentum schamlos aneigneten, wie der Historiker Götz Aly 1 recherchiert hat. Aber das sehe ich nur als Nebenmotivation. Pogrome hatte es immer schon gegeben. Sie sind immerhin erklärbar als gruppendynamischer Prozess, bei dem „die Fremden“ als bedrohlich wahrgenommen und attackiert werden. Dieser atavistische Impuls wurde aber, und das ist das Absurde, staatlich abstrahiert und auf eine industriell-arbeitsteilige Maschinerie übertragen. So von jedem moderierenden Gefühl abgeschnitten, geriet die Maßnahme in die irrsinnigen Größenordnungen, vor denen der begreifenwollende Verstand kapitulieren muss.

Mit den Nazis war das Maß des Grotesken bei weitem nicht ausgeschöpft. Immerhin war Hitler noch insofern sich selbst treu geblieben, als er seine germanischen Ideen von Kampf und Unergang konsequent verwirklichte. Dies kann man von den beiden anderen gigantischen politischen Absurditäten des Jahrhunderts namens Stalin und Mao nicht sagen. Die Kommunisten waren einst aufgebrochen, Unterdrückung, Entfremdung, Hunger und Krieg der Klassengesellschaft zu beiseitigen. In dieser löblichen Absicht erzeugten sie eine abnorme Anzahl von Todesopfern, nicht gerechnet die notwendige Unterdrückung und Lüge. Während Hitler ein Rückfall hinter das Niveau der Zeit war, wenngleich mit moderner Technik (insofern vergleichbar mit dem „Islamischen Staat“), entstanden die sowjetischen und chinesischen Tragödien dadurch, dass die Akteure zu schnell über das Niveau ihrer Zeit und ihres Ortes hinaus wollten 2. Der Versuch – entgegen der marxistischen Theorie –  in Russland und China die Phase des entwickelten Kapitalismus zu überspringen, scheiterte.3 (China inszeniert jetzt den Kapitalismus innerhalb des Sozialismus, eine Art „Neue Ökonomische Politik“ mit Internet. Auch absurd.)

Dann der „kalte Krieg“, in dem eine relative Stabilität dadurch erreicht wurde, dass beide Seiten die Fähigkeit besaßen, die Menschheit auszulöschen! Und es funktionierte!

Aber nicht nur im Politischen war das Zwanzigste ein absurdes Jahrhundert, auch in anderen Belangen. Der Fortschritt des Denkens gebar in einem Überschlagen seiner Selbst Erkenntnisse, deren absurde Form in einem überraschenden Widerspruch zu ihrem Erfolg steht: die Relativitäts- und die Quantentheorie. Das Absurde ist das Unbegreifliche, das bereits an das Komische grenzt. Und was könnte unbegreiflicher sein, als die Verkürzung und Massenzunahme bei Bewegung, die Verbiegung der Raumzeit im Masse-Energie-Feld, die wechselseitige Umwandlung von Masse in Energie, die Momenthaftigkeit aller Interaktionen und ihre nichtauflösbare Zufälligkeit, deren Statistik von einer ominösen Informationsfunktion bestimmt ist, die momentane Beeinflussung einer Messung durch eine Andere, beliebig weit Entfernte (und so weiter und so fort)?

Die Entwicklung der Kunst war an das Ende des leicht Verständlichen gelangt und kulminierte ins Esoterische, d.h. die Botschaften waren nur noch den Eingeweihten, hoch Gebildeten zugänglich, für den Rest wurden sie absurd. In der Musik wurde mit der Tonalität das Schöne, in der Malerei die getreue Abbildung der Vorlage (und ebenfalls das Schöne) aufgegeben und durch abstraktere Formen ersetzt.

Energie und andere Ressourcen aus der Natur für sich zu nutzen, um einen Überlebensvorteil zu erlangen, ist nicht absurd. Aber auch hier führt die Übersteigerung, die Reife des Systems, zu einem Überschlagen. Die Menschheit hatte so großen Erfolg darin, sich zu vergrößern und zu bereichern, dass sie das System in dem sie eingebettet ist, die Oberfläche der Erde, erstmals seit dem Beginn der Zeiten in eine Krisis zu führen im Begriff ist. 4 Wir rechnen mit 3 – 4 °C Erwärmung zum Ende des aktuellen Jahrhunderts – eine Entwicklung, deren Keim im Letzten gelegt wurde. Der unreflektierte Entwicklungsimpuls hat sich selbst ad absurdum geführt.

Zum Glück sind die Kräfte der Selbstorganisation und Selbstregulierung ebenfalls gewachsen. Ein Anzeichen dafür ist die erstaunliche Abnahme der Gewalt auf der Welt seit den 60er Jahren, die in fast allen Bereichen feststellbar ist 5 . Auf den ersten Blick scheint die Anzahl der Gewaltmeldungen in den Nachrichten konstant, aber wo heute über 5 oder 50 Todesfälle berichtet wird, ware es früher 500, 5000 oder 50000. Das heißt, die Absurditäten sind in einem gewissen Sinne geblieben, aber sie sind irgendwie harmloser geworden.

Wollen wir hoffen, dass das so bleibt.


1 Rezension zu Götz Aly, Hitlers Volksstaat, etwa hier

2 Wie groß diese Todeszahlen im Vergleich waren, kann man gut in Neil Hallorans sehr gut gemachter animationsgrafischer Darstellung auf fallen.io, und zwar in der Filmdarstellung bei 13 min 50 s. Ohne allzusehr zu übertreiben kann man sagen, dass sie einen zweiten Zweiten Weltkrieg bedeuteten, der kaum bekannt ist. Allerdings zeigt Halloran auch, dass die Menschheit anscheinend lernt: die Zahl der Kriegstoten, absolut und relativ, ist seit langem auf einem einmalig niedrigen Niveau, und wird wahrscheinlich dort bleiben.

3 Es ist eine Zunahme der Informiertheit von immer mehr über immer mehr zu beobachten. Das könnte tatsächlich zur langsamen Zunahme einer „sozialistischeren“, dem Gemeinwohl verpflichteten Produktion und gerechteren Verteilung führen, weil mehr und mehr Menschen informiert an der Entscheidungsfindung teilnehmen können. Die Deckung, die die Uninformiertheit ausbeuterischen und unterdrückerischen Führungspersonen gab und gibt nimmt immer mehr ab. Denke ich.

4 Es könnte in Wirklichkeit nicht die erste wirksame Änderung des Weltklimas durch den Menschen sein. Nach Studien von Vavrus, Ruddiman & Katzbach könnte die landwirtschaftliche Aktivität des Menschen seit einigen Tausend Jahren die Temperaturen um 1,5 K oder so angehoben und vielleicht ein Wiedereinsetzen der Eiszeit verhindert haben.

5 Dies ist dargestellt in Steve Pinker: Gewalt, eine neue Geschichte der Menscheit, das Halloran für den Nachkriegs-Teil seiner Info-Animation ausgewertet hat.

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